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¿Podrá este hombre destronar al rey?

sw-portraitCada vez que aparece la posibilidad de que alguna tecnología de búsqueda se convierta en el nuevo Google, la web se revoluciona.

El año pasado fue el turno de Cuil, que tuvo sus cinco minutos de fama. Si no lo recuerdan, no se preocupen, desaparecieron tan rápido como llegaron y sólo demostraron que con una buena campaña de PR se puede hacer mucho ruido en la web….pero nada más.

El nuevo actor en escena es este señor de la foto: Stephen Wolfram que acaba de generar un revuelo importante al anunciar en su blog que estaría pronto a liberar Wolfram Alpha, un motor de respuestas a preguntas en lenguaje natural.

¿Y quien es este señor?. Para los que venimos de mundo ingenieril, es el creador de uno de los programas (lenguaje en realidad) más usado en muchos ámbitos científicos y académicos: Mathematica. Todavía recuerdo en mis años de universidad las horas que he pasado jugando con este software, para nosotros, unos nerds con ambiciones de ingenieros facinados por el cálculo, este programita hacía maravillas.

Pero Wolfram ya está acostumbrado a hacer ruido. En 2002, publicó un libro llamado New Kind of Science donde propone una controvertida teoría que sostiene que todos los procesos producidos por el humano o por la naturaleza pueden verse como cálculos computacionales o son reducibles a algoritmos que calculen la interacción entre pequeños programas. Y ya en el comienzo aclara que esto, en definitiva, es la continuación de algo que empezó hace tiempo. “Hace trescientos años la ciencia fue transformada por la dramática nueva idea de que reglas basadas en ecuaciones matemáticas podrían ser usadas para describir el mundo natural. Mi propósito en este libro es iniciar otra transformación similar e introducir una nueva clase de ciencia basada en tipos de reglas mucho más generales, que pueden tomar cuerpo en la forma de simples programas de computación“.

Todo indicaría que este señor no vende humo, pero para saberlo a ciencia cierta hay que esperar hasta mayo que es la promesa de lanzamiento.

¿Qué es lo interesante en Wolfram Alpha? : la lógica subyacente en los buscadores actuales se basa en la devolución de links dónde en teoría está la respuesta a nuestras búsquedas, si buscamos en Wikipedia, la devolución son documentos relativos al tema en cuestión. Lo que ésta tecnología propone es construir (o calcular como dicen ellos) respuestas a preguntas concretas. Hay un buen ejemplo de esto en una experiencia del grupo de computación científica e inteligencia artificial del MIT: Start.

Entonces, ¿podrá este hombre destronar al rey? En un principio no, dado que lo que se propone no es un buscador de contenidos en la web o un intermediario entre el usuario final y la inmensidad de sitios y contenidos de Internet.

De todos modos el desafío es enorme, ambicioso y no hay tecnología de web semántica detrás de Wolfram Alpha, lo que supone sería el futuro de la web.

Link: Wolfram Alpha is coming and it could be as important as Google.

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Esa maldita correlación china…

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Esta es una historia muy interesante que apareció publicada en una columna de la revista Wired, Recipe for Disaster: The Formula that Killed Wall Street , para los interesados en profundizar, el artículo (en inglés) incluye varios detalles que voy a tratar de obviar para lograr un resumen de lo que sucedió pero basaré gran parte del post en los contenidos de esta nota con algunas ampliaciones para aclarar algunos términos financiero que se tratan en el mismo.

La inmensa crisis en la que está sumergido el sector financiero mundial es para los analistas y observadores del mercado de capitales culpa de los derivados. No obstante cuando se realiza este tipo de comentario nunca dicen de qué derivados están hablando. Como muchos términos en el sector financiero la palabra “derivados” perdió su sentido específico y se convirtió en un término genérico para referirse a cualquier instrumento financiero alternativo.

De lo que voy a hablar es de la valoración de derivados de créditos. Estos son contratos financieros bilaterales por los cuales una de las partes busca cubrirse del riesgo de crédito (que es el riesgo que asume el prestador derivado de la posibilidad de que el prestatario incumpla sus obligaciones) de un determinado instrumento y transferirlo a la contrapartida a cambio de una prima periódica.

Hasta antes del inicio de la crisis, David X. Li, era famoso en Wall Street (hoy lo sigue siendo, pero por el desastre que él y su hallazgo desataron ante un uso irresponsable del mismo).
Lo que Li hizo fue tomar un tema matemático conocido, la correlación (que indica la fuerza y la dirección de una relación lineal entre dos variables), y lo utilizó de forma elegante y simple generando una fórmula matemática que se convirtió en pilar del mundo financiero.

Por cerca de 5 años la fórmula de Li conocida como “Gaussian copula function” fue tomada como un descubrimiento financiero extraordinario. Una pieza de tecnología financiera que permitía modelar riesgos muy complejos en menor tiempo y de una forma más “acertada” que antes. Con su brillante capacidad matemática, Li hizo posible que los traders vendieran grandes cantidades de nuevos activos financieros.

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Por qué Pascal iba a misa todos los domingos ?

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Sin ser un experto en el tema, hay una rama de las matemáticas que me parecen de las más divertidas y que, en la medida de mi limitada comprensión me gusta tratar de leer por la inmensa capacidad de aplicación práctica que tiene en diferentes ámbitos de la vida: economía, ciencia, política, estrategia, negocios y hasta religión que en definitiva es a donde voy a llegar con este post.
A lo que me refiero es a la “Teoría de los Juegos “.

La película “A beautiful Mind” (o Una mente brillante como se tradujo por aquí), cuenta la historia de un matemático (aunque todos después de ver la película piensan que es economista) llamado John Nash. Nash aplicó teoría de los juegos para resolver problemas económicos y por ello recibió un Nobel de Economía (además sabrán que no existe un Nobel de matemáticas, así que menos mal que al pobre Nash se le ocurrió aplicarlo en algo que al menos tenía premio).

Uno de los padres de la Teoría de los Juegos fue John von Neumann
Su primera contribución significativa fue el teorema minimax de 1928. Este teorema establece que en ciertos juegos llamados de suma cero donde cada jugador conoce de antemano la estrategia de su oponente y sus consecuencias, existe una estrategia que permite a ambos jugadores minimizar su máxima pérdida (de ahí el nombre minimax). En particular, cuando se examina cada estrategia posible, un jugador debe considerar todas las respuestas posibles del jugador adversario y la pérdida máxima que puede acarrear. El jugador juega, entonces, con la estrategia que resulta en la minimización de su máxima pérdida. Tal estrategia es llamada óptima para ambos jugadores sólo en caso de que sus minimaxes sean iguales (en valor absoluto) y contrarios (en signo). Si el valor común es cero el juego se convierte en un sin sentido.

Lo interesante con esta teoría, es que básicamente sirve para tomar decisiones (bajo ciertas condiciones) y a raíz de juegos como el dilema del prisionero, en los que el egoísmo generalizado perjudica a los jugadores se pueden definir estrategias o predecir comportamientos.

Las apuestas “Infinito ó nada” son reflexiones pioneras en la teoría de juegos que conciernen a algo metafísico: la existencia de Dios. Pascal intentó convencerse de ella utilizando la probabilidad matemática.

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¿Qué es mejor ? Cinco de diez o uno de diez

Comentaba el otro día en @Twitter que uno de los regalos de navidad que había recibido fue la cuarta edición de Matemática… estas ahi ? de Adrián Paenza, la versión electrónica del libro en pdf puede descargarse desde aqui.

La serie de libro de Paenza es realmente fabulosa, si te gustan las matemáticas y/o los problemas de lógica o simplemente como una forma divertida de ejercitar tu mente realmente les recomiendo empezar con alguno de sus cuatro libros. El principal gusto de estos libros es aceptar el reto de Adrian en cada uno de los problemas que propone e intentar resolverlos sin recurrir a las respuestas al final del libro. No importa cuanto tiempo te tome, 5 minutos, 1 hora o una semana resolverlos, lo maravilloso es hacerlo o mejor dicho intentarlo. Claro que hay problemas más y menos complejos, ( recuerdan éste que proponía hace una año ?), pero no competís con nadie, sólo con vos mismo, así que animate…, son libro para amigar y descubrir las Matemáticas con y para el común de la gente.

Lo que quiero traer aquí es un simple problema de lógica mental que hoy lei en el libro y que me parecio divertido. Seguro que no es un problema complejo, pero si hay algo que me gusta de los problemas que voy leyendo en estos libros es auto-descubrirme en el proceso mental de razonamiento que mi cerebro intenta seguir para alcanzar una solución. En este caso, mi primera reacción fue comenzar a analizar probabilidades y la realidad es que cuando uno alcanza ese momento mágico donde el cerebro logró la solución se da cuenta que todo es mucho más sencillo de lo que en el primer momento intentó plantear como camino para hallar la misma.

Aquí va, un lindo ejercicio de lógica:

“Si uno tuviera que tomar una decisión, (por sí o por no… sin posibilidades intermedias) y tiene la alternativa de consultar a una de dos personas, de las cuales sabe que una acierta cinco de cada diez veces que se le pregunta algo, mientras que la otra sólo acierta una de cada diez veces… ¿qué le conviene hacer?”

¿Usted que haría ?, vale la pena que piense bien antes de tomar una decisión. ¿Qué es mejor ? Cinco de diez o uno de diez.

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Matemática… estas ahi ?


Para poder distraer un poco mi mente en estas vacaciones, me compré el último libro (porque son 3) de Adrian Paenza: Matemática…estas ahi ?, edición 3,14.
Con este libro, el tercero ya, Adrián ha logrado llevar a la popularidad de la gente una interesante y divertida visión sobre las matemáticas.
Los libros pueden descargarse en formato pdf desde la página de la facultad de Buenos Aires o comprarse en cualquier librería.
Como me gustan los libros, opte por comprar el tercero y espero pronto hacerme de los dos anteriores.
Estos libros no tienen desperdicios, te invitan a pensar, te retan con cada problema que Adrián a compilado en los mismos y mientras tanto enseña muchas cosas de la historia de las matemáticas y las mentes que contribuyeron a ella.

Les quiero dejar un problema que me encantó, este problema fue publicado en el primer libro de la seria de Adrian Paenza, pero luego, fue mejorado en el tercero dado que el mismo también tiene solución con 4 interruptores.

Se los dejo, traten de pensar, sinceramente no tiene gracia resolverlo buscando la respuesta en internet, muchos lo conocerán, sólo requiere de algo de pensamiento lateral para resolverlo.
Espero que lo disfruten:

“Hay una cantidad de problemas que se presentan en la vida cotidiana, que requieren de mucha imaginación para poder solucionarlos. No se trata del conocimiento necesariamente adquirido en un colegio o en una universidad, sino en la destreza intelectual, para poder pensar de una manera diferente.

Algunos lo presentan como “pensamiento lateral”. Quizás este problema habría que incluirlo dentro de esa categoría. De todas formas, es un excelente ejemplo de por qué suele ser muy útil poder “imaginar” escenarios distintos, “miradas” distintas.

De todos los problemas del estilo que conozco, éste es el que más me gustó.
Quiero aclarar de antemano que el problema no tiene “trampas”, no tiene “gato encerrado”. Es un problema que con los datos que uno tiene, debería estar en condiciones de ser resuelto.

Aquí va.

Se tiene una habitación vacía salvo porque hay colgada desde el techo una bombita de luz.

El interruptor que activa la luz se encuentra en la parte exterior de la pieza. Es más: no sólo hay un interruptor, sino que hay tres iguales, indistinguibles.
Uno sabe que sólo una de las “llaves” activa la luz (y que la luz funciona, naturalmente).

El problema consiste en lo siguiente: la puerta de la habitación está cerrada. Uno tiene el tiempo que quiera para “jugar” con los interruptores. Puede hacer cualquier combinación que quiera con ellos, pero puede entrar en la pieza sólo una vez. En el momento de salir, uno debe estar en condiciones de poder decir: “Esta es la llave que activa la luz”. Los tres interruptores son iguales y están los tres en la misma posición: la de “apagado”.

A los efectos de aclarar aún más: mientras la puerta está cerrada y uno está afuera, puede entretenerse con los interruptores tanto como quiera. Pero habrá un momento en que decidirá entrar en la pieza. No hay problemas. Uno lo hace. Pero cuando sale, tiene que poder contestar la pregunta de cuál de los tres interruptores es el que activa la lamparita.

Una vez más, el problema no tiene trampas. No es que se vea por debajo de la puerta, ni que haya una ventana que da al exterior y que le permita a uno ver qué es lo que pasa adentro, nada de eso. El problema se puede resolver sin golpes bajos.

Ahora, le toca a usted.”

Lo resolviste ? buenísimo, ahora intenta resolverlo con 4 interruptores !!!!

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